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La RDC lutte contre la désinformation lors des élections de 2023

La désinformation, la violence et la quête de clarté électorale sont quelques-unes des préoccupations du public alors que la RDC se prépare à voter

Alors que la République démocratique du Congo (RDC) se prépare aux élections du 20 décembre 2023, le paysage informationnel est entaché par l’amplification de faux récits, suscitant des inquiétudes quant au risque de discours de haine et de polarisation. L’escalade de la guerre de l’information est aggravée par la longue histoire d’instabilité politique du pays, en particulier dans les provinces de l’Est, où les Forces armées de la République démocratique du Congo (FARDC) et divers groupes rebelles, dont le Mouvement du 23 mars (M23), sont engagés dans des combats depuis plus de deux décennies. Cette histoire a créé un environnement dans lequel prospèrent la désinformation et les discours de haine.

Lors des élections de cette année , le président sortant Félix Tshisekedi affrontera 23 autres candidats. Plus de 50 000 candidats se présenteront aux élections législatives nationales et plus de 80 000 candidats participeront aux élections provinciales.

Entre le 1er juin 2023 et le 30 novembre 2023, Code for Africa (CfA) a mené une surveillance des médias et une analyse des médias sociaux des principaux acteurs électoraux en RDC, y compris des candidats et des chefs religieux, afin d’évaluer les tendances et dynamiques dominantes qui façonnent le discours public pendant la période pré-électorale. période électorale. Du scepticisme croissant en ligne à l’égard de la Commission électorale nationale congolaise (CENI), alimenté par des inquiétudes concernant des allégations de mauvaise conduite électorale et des allégations sporadiques de violences liées aux élections, aux accusations scandaleuses contre les candidats à la présidentielle, le pays est vulnérable à un réseau complexe de désinformation qui menace son parcours démocratique.

Vous trouverez ci-dessous cinq tendances notables qui ont dominé le paysage informationnel de la RDC avant les élections de 2023.

Amplification coordonnée du scepticisme à l’égard de la CENI

Les plateformes de médias sociaux, notamment Facebook et X (anciennement Twitter), sont devenues un terrain fertile pour les discours mettant en doute la transparence de la CENI. Cette tendance fait écho aux précédentes campagnes de désinformation observées lors des élections au Kenya et au Nigeria, lorsque les institutions électorales étaient ciblées pour semer le doute et inciter à la violence.

Le scepticisme quant à la capacité de la CENI à faciliter des élections libres et équitables en RDC s’est accru après les remarques du cardinal Fridolin Ambongo, l’influent prélat congolais de l’Église catholique qui est archevêque de Kinshasa depuis 2018. Lors d’une journée diocésaine de la jeunesse à Kinshasa le 26 novembre En 2023, Ambongo a exprimé son scepticisme quant à la capacité de la CENI à organiser des élections transparentes et a mis en garde contre d’éventuelles violences post-électorales si l’organisme électoral manquait à son devoir.

Plus de 280 comptes Facebook et 550 comptes X ont activement partagé des allégations selon lesquelles l’institution électorale est incapable de mener des élections libres et équitables.

Capture d’écran d’un clip vidéo de TikTok mettant en évidence le discours « polarisant » d’Ambongo (Source : CfA utilisant TikTok )

Sur Facebook, les 99 publications qui discutaient ou mettaient explicitement en évidence les propos du cardinal ont généré 8 784 interactions et 9 300 vues. Pendant ce temps, sur X, 129 publications similaires ont reçu 149 634 vues et 2 179 interactions.

Allégations homophobes contre Mukwege

La religion a été utilisée comme une arme puissante pour discréditer le candidat à la présidentielle Denis Mukwege lorsque des images manipulées ont fait surface sur TikTok, insinuant qu’il est gay et antiChrist. En plus de briguer le siège présidentiel, Mukwege est également bien connu pour son travail en faveur des victimes de violences sexuelles .

Le 9 octobre 2023, quatre comptes TikTok ont ​​diffusé des images manipulées de Mukwege, suggérant qu’il est gay. Ces publications ont collectivement reçu 15 838 interactions. Le message initial faisant cette affirmation a été vu 54 200 fois. Notamment, le compte responsable du message original a également partagé deux vidéos faisant référence à l’homme politique sous le nom de « Denis Mukwegay ». Par la suite, les images fusionnées de ces vidéos originales ont été montées en davantage de vidéos, qui ont été largement partagées. CfA a identifié 11 vidéos de ce type, accumulant 440 967 vues et 15 838 engagements.

Il est à noter que sur les quatre comptes TikTok partageant des images manipulées de Mukwege, deux appartiennent à des chefs religieux résidant en RDC. L’un de ces chefs religieux aurait fui vers le Canada après avoir été reconnu coupable d’avoir proféré des menaces de mort et d’avoir agressé sexuellement et physiquement une jeune fille de 14 ans. De plus, il est connu pour avoir critiqué l’Église catholique et exprimé son opposition à l’homosexualité.

Capture d’écran d’une publication TikTok manipulée ciblant Denis Mukwege (Source : CfA utilisant TikTok )

Les événements hors ligne suscitent une inquiétude accrue en ligne concernant d’éventuelles violences électorales

À l’approche des élections en RDC, les inquiétudes concernant la violence politique s’intensifient, largement alimentées par les membres de l’opposition en ligne et d’autres. Les utilisateurs des réseaux sociaux accusent le gouvernement de tenter d’intimider les candidats de l’opposition, en particulier dans les zones connues pour être des bastions du parti au pouvoir.

Dans la province du Maniema, lors d’un rassemblement du candidat à la présidentielle Moïse Katumbi, le cortège de campagne a été violemment attaqué, avec des jets de pierres sur ses membres. Cet incident a entraîné la mort tragique d’un membre du parti Ensemble de Katumbi le 28 novembre 2023. Le parti Ensemble a immédiatement publié un communiqué de presse condamnant les violences, soulignant qu’il était « trop tôt pour que de tels actes gâchent la saison électorale ».

Dans une déclaration vidéo publiée sur les réseaux sociaux, le parti a suggéré que ces actions pourraient être initiées par le parti au pouvoir, l’Union pour la démocratie et le progrès social (UDPS)/Tshisekedi.

Sur X, un message non vérifié accusait Tshisekedi d’avoir ordonné l’attaque contre le terrain de campagne de Katumbi à Kindu, Maniema. Ce post X a reçu 10 400 vues. Bien que non confirmée, cette affirmation alimente l’atmosphère politique déjà chaude en RDC. De plus, sur Facebook, 75 publications ont souligné l’incident, recevant 6 653 interactions. Sur TikTok, quatre clips liés à l’incident ont reçu 40 084 vues et 1 303 interactions.

Une publication vidéo de X contenant des affirmations non vérifiées sur l’attaque sur la campagne électorale de Kitumbi (Source : CfA utilisant X)

De nouvelles allégations en ligne allèguent des fautes professionnelles des électeurs

Des allégations émergent selon lesquelles les cartes d’électeurs de la CENI ne répondraient pas aux normes électorales, certaines étant apparemment illisibles. Exploitant ces affirmations, des individus malhonnêtes ont profité de la situation pour diffuser du contenu malveillant en ligne. Au total, 198 publications sur les réseaux sociaux ont affirmé que des efforts étaient en cours pour créer et distribuer de fausses cartes d’électeur aux citoyens. La présence de telles cartes contribue à une confusion et à une incertitude généralisées.

Le 23 novembre 2023, un post X affirmait qu’un député national de l’UDPS fabriquait et délivrait de fausses cartes d’électeur. Le post X a reçu 2 671 vues ; sur TikTok, les deux clips ont reçu 1 651 vues. Cette publication vidéo pourrait être utilisée pour diffuser de fausses informations aux électeurs de la région du Sud-Kivu, où la divergence a été très médiatisée.

Un extrait vidéo de TikTok mettant en évidence la délivrance non officielle de cartes d’électeur (Source : CfA utilisant TikTok)

Le 28 novembre 2023, une publication sur Facebook indiquait que quatre personnes, dont trois policiers, avaient été arrêtées en possession de matériel permettant de fabriquer de fausses cartes d’électeur à Kinshasa. Eux aussi tentaient d’exploiter l’erreur de production des cartes d’électeurs de la CENI en imprimant des cartes de vote frauduleuses. La publication Facebook a reçu 674 interactions. Sur TikTok, deux clips ont reçu 2 141 vues.

Clip vidéo de TikTok montrant l’impression de fausses cartes d’électeur (Source : CfA utilisant TikTok)

Utilisation de hashtags pour discréditer les candidats opposants

Les partisans de diverses factions politiques utilisent de plus en plus des hashtags comme #Fatshi20, #moïsekatumbi et #CENI pour rallier le soutien à leurs candidats ou partis politiques préférés. Cependant, des acteurs malveillants exploitent également ces hashtags pour amplifier de fausses déclarations contre les adversaires de leurs candidats.

Entre le 1er juin et le 30 novembre 2023, des hashtags liés aux élections tels que #Fatshi20 , #moïsekatumbi et #NordKivu , qui avaient déjà pris de l’importance sur Facebook et X, ont commencé à faire leur chemin sur TikTok.

Le CfA a notamment observé des cas dans lesquels des utilisateurs en ligne ont utilisé ces hashtags pour diffuser des informations trompeuses et se livrer à des discours de haine contre certains candidats à la présidentielle. Les exemples comprennent:

#Katumbi : Un compte sur X a utilisé ce hashtag pour affirmer que Katumbi est le « chouchou » du Rwanda dans la course à la présidentielle, insinuant que les Congolais ne devraient pas voter pour un traître présumé. La publication a été vue 2 602 fois. D’après ses publications, le compte derrière cette affirmation semble avoir un parti pris anti-rwandais.

#Tshisekedi : Un utilisateur de TikTok a utilisé ce hashtag pour amplifier des affirmations non vérifiées selon lesquelles Tshisekedi serait impliqué dans la mort du musicien congolais Tshala Mwana. Le clip vidéo a reçu une attention considérable, avec 348 100 vues et 3 080 interactions. Le récit derrière cet article se concentre principalement sur le paysage politique de la RDC, utilisant souvent des balises accrocheuses mais parfois trompeuses. C’est notamment avec ces allégations liant Tshisekedi à la mort de Mwana que l’audience a été la plus élevée.

#NordKivu : Un utilisateur de TikTok a utilisé ce hashtag pour amplifier les affirmations selon lesquelles Katumbi aurait été mal accueilli à Goma en raison de sa prétendue association avec le régime rwandais. La vidéo a attiré 39 700 vues et 1 712 interactions. Le récit derrière ce post partage principalement un contenu politique, se concentrant particulièrement sur le conflit dans l’est de la RDC.

#Kinshasa : Un utilisateur sur X a utilisé ce hashtag pour accuser le régime de Tshisekedi d’alimenter les conflits armés pour conserver l’accès aux minerais de la RDC. La publication sur X a reçu 2 107 vues. Ce compte X utilise systématiquement le hashtag pour amplifier les enjeux liés au gouvernement Tshisekedi. Cependant, ce qui a retenu l’attention de CfA, c’est l’approche distinctive de ce compte par rapport à d’autres utilisant le même hashtag pour soutenir Tshisekedi. Au lieu d’exprimer son soutien, ce récit accuse négativement Tshisekedi, apparemment dans le but de semer la discorde parmi ses partisans.

Principales tendances des hashtags sur X [ Cliquez ici pour une visualisation plus grande ] (en haut) et Facebook [ Cliquez ici pour une visualisation plus grande ] (en bas) (Source : CfA utilisant Meltwater et CrowdTangle)

Alors que la RDC se rapproche de son jour électoral, le pays se trouve à un point critique, avec l’intégrité de son processus démocratique en jeu. Pour préserver le caractère sacré de ses élections, le pays a besoin d’un effort concerté pour contrer les vagues de désinformation et de discours de haine qui menacent de saper les fondements mêmes de sa gouvernance démocratique. La responsabilité de relever ces défis incombe aussi bien aux autorités qu’aux citoyens, ce qui nécessite des niveaux plus élevés d’éducation aux médias, des initiatives accrues de vérification des faits et un engagement à favoriser un environnement dans lequel la vérité prévaut sur les récits qui divisent. Face à ces formidables défis, nous espérons que la RDC pourra parcourir son parcours politique avec résilience et en sortir avec un engagement renforcé envers les valeurs démocratiques et un électorat plus informé.

Cet article a été rédigé par Mitchelle Awuor , directeur adjoint d’iLAB , sur la base de l’analyse des analystes d’investigation d’iLAB Anita Igbine , John Ndung’u et Vanessa Manessong . Theresa Mallinson , rédactrice en chef d’iLAB , et Ahandiwe Saba, rédactrice en chef d’iLAB , ont édité cet article.

Le 23 novembre 2023, un post X affirmait qu’un député national de l’UDPS fabriquait et délivrait de fausses cartes d’électeur. Le post X a reçu 2 671 vues ; sur TikTok, les deux clips ont reçu 1 651 vues. Cette publication vidéo pourrait être utilisée pour diffuser de fausses informations aux électeurs de la région du Sud-Kivu, où la divergence a été très médiatisée.

Source tirée auprès de notre partenaire Code for Africa sur https://disinfo.africa/drc-battles-disinformation-during-2023-elections-6f3c7e4b8a42

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